「SOLARWORLD」インタビュー

SOLARWORLDは1998年に創業、本社はドイツにあり、2011年度のパネル生産高は世界第10位のドイツメーカーです。また、ドイツ国内での住宅用太陽光パネルシェアはNo1です。ソーラーパネルの製造で一貫生産を売りにし、価格面でのメリットを強調するメーカーのも多いですが、SOLARWORLDの一貫生産は、価格はもちろん材料の品質面を保証するための意味合いをより強調しています。高品質を実現する為に、研究開発から原料の調達、製造、販売に至るまで一貫して行う垂直統合型の生産体制をもつ世界でも数少ない太陽光発電メーカーの一つです。今回はソーラーワールドジャパン 日本支社長の永井氏、技術部長の河野氏、シニアセールスマネージャーのロフトル氏の3名にお話を伺いました。

―SOLARWORLD社はどのような会社ですか?

当社は高品質、高性能の製品を製造することを追求していくことをもとに太陽エネルギーを一般家庭に普及させることを志した「太陽光発電技術の父」ビル・ヤーキスによって1975年に起業し、40年の知識と経験を持ったドイツの高品質ソーラーパネルメーカーです。

現在、欧州にて開発から製造まで行っているソーラーパネルメーカーは弊社のみで、2013年には太陽光発電の専門誌にて当社が長期信頼性ランキング*1で一位に選ばれました。研究開発から原料の調達、製造、販売に至るまで一貫しておこなうだけでなく、現在世界的な標準となっている「25年出力保証」は当社が最初に提供したこともあり、世界の太陽エネルギー業界において大きな影響力を発揮する存在となっています。

ドイツ市場では80%の企業が倒産・買収された中で、現在はドイツとアメリカに工場を持ち、ヨーロッパ、アメリカ、日本と展開しています。当社の年間モジュール生産能力は1.3GWであり、大規模太陽光発電システムにも安定した製品供給が可能です。

―日本市場に参入されたのはいつ頃ですか?

ソーラーワールドジャパンは、2015年1月に日本法人として設立され、マーケティング活動を開始しました。ただ、設立される前から日本の総代理店にて既に販売しており、広がる日本市場の需要や、顧客に対する信頼度と満足度向上のためメーカーとして日本法人を設立し、市場へのさらなる浸透を目指します。

*1 長期信頼性ランキングの評価基準は「20年以上のフィールド実績」、「耐久試験」、「保証体制」、「第三者認証」の4項目になります。

世界トップレベルの高品質・高性能が強み

―SOLARWORLDの強みは何でしょうか。

当社が自負しているのが高い品質です。当社では、工業国ドイツの生産拠点でフルオートメーションによる製造を行っております。部品一つ一つがシリアル番号により管理され、盗難や万が一の欠陥発見にも即対処できる品質管理体制を整えていることで、高い品質と信頼性を担保できるようにしています。

また、他メーカーですと、「国産パネル」を主張していても、原料や部品について未公開のスタンスをとっているメーカーもある中で、当社では原料となるシリコンの調達に至るまで、各製造工程においてどこで、どのように部品が作られ、組み立てられるかを直接管理できる生産体制を敷き、さらに公開しています。

当社では、自社工場で国際機関レベルの検査施設を持っています。ここでは出荷時の検査に加えて、世界各地域の出荷先からランダムに選出したパネルを抜き打ち検査、輸送や保管の段階での破損がないか調べます。さらに納入先から使用中のパネルを定期的に工場に持って帰り、実地での故障状況を把握しています。

一例ですが、耐久性のテストとして、低温(-40度)~高温(85度)を、9125回(25年×365日 *通常の基準では、200回)、衝撃に対しては、500gの鉄球を4mの高さから落下(*通常の基準では7.53g)させたりしてます。工場内だけでなく「アリゾナの砂漠」や「大西洋上の島(塩害)」などでも行われています。このような厳しいテストをすることが、当社の「品質に絶対の自信」の根拠になっています。

―御社製品を設置された方からはどのような声をいただいていますか。

SOLARWORLDは、単結晶・多結晶をラインナップしており様々な案件に対応することができ、世界中の太陽光発電所に採用される信頼ある太陽電池モジュールでお客様にもその品質の高さと長期保証体制を評価いただいております。また、安心して使えることが嬉しいなどのお声をいただき、非常に満足していただいていると思います。

多彩なモジュールラインナップによる最適な発電システム

―SOLARWORLDの製品ラインナップをお聞かせください。

当社は、モジュールラインナップも単結晶・多結晶と幅広く発電事業用に高出力モジュールもランナップしています。家庭用から産業用まで幅広く太陽光発電システムの生産を行なっており、世界最高水準の多彩なモジュールがあることが強みです。世界各地の環境に対応できるように高品質で高性能、そしてさまざま環境に対応できるモジュールであり、高い信頼性のある太陽電池モジュールだと言えます。

また、新製品の「フレームレス両面ガラスモジュール」のサンモジュールプロテクトでは、30年出力保証です。このモジュールは今までと同じ重量ですが、高透過ガラスでセルをサンドイッチ状態にはさみ、かつフレームのない構造なので、衝撃に強く、劣化やダメージも抑えられます。サンモジュールプロテクトでは、初年度の出力劣化率を3%、経年劣化率を0.35%と公表しました。モジュールの長期信頼性を数値化し、その価値を客観的に比較することは難しいとされてきたが、当社はそれを目に見える形で価値づけしました。そのため、30年という長期保証が可能になりました。

長期的に安心の保証内容

―設置後の保証制度はいかがですか。

太陽光パネルの出力は、年々低下していきます。その低下に対して当社では、一定の年数後にガクッと出力が落ちるステップ保証ではなく、標準のモジュールよりも優れた、出力がなだらかに落ちていくリニア保証を行っています。例えば、多結晶の場合、初年度の定格出力の97%以上が保証され、その後25年目まで毎年0.7%以上出力が低下しないこと、11年後に90%の出力保証、25年後に80.2%の出力保証をお約束しています。

―これほど長期間の保証をするのはなぜでしょうか。

それは、当社の製品の品質に自信があるからです。当社は、数々の一流企業が培ってきた技術と当社独自のノウハウが集約されています。私たちはこれら一流企業の技術と、従来からの強みである当社独自の研究・開発部門の経験を組み合わせ、世界トップレベルの品質を誇っています。長期に渡る高性能を保証できるもの、「REAL VALUE」をお客さまにお届けするために、パイオニア精神を忘れずさらなる技術開発に日々取り組んでいるからです。

太陽光発電モジュールは長期にわたって使用します。世の中の製品・部品でこうした長期で耐久性のあるものはあまり見当たりません。その間きちんとメンテナンスできる体制も必要で、さらに言えばメーカーとして存続していられるだけの強固な財務体質が求められます。SOLARWORLDの財務体質は非常に強く、太陽光発電産業の発展とともに歩みつづけて40周年を迎えました。その技術力や財務の基盤が当社の強みとなっています。

さらなる躍進に向けて

―継続して注力をしていく部分は何ですか。

今後の日本市場は、個人住宅の屋根上などにシフトし、SOLARWORLDがソーラー先進国であるドイツで培ってきた実績とノウハウを生かし、安心して使える高品質なモジュールを提供したいと考えてます。お客様に選んでいただいて恥ずかしくない品質の提供をしていくためにも、引き続き品質管理には特にこだわっていきたいです。

また、クリーンな製品づくりについても環境製品メーカーとしてのこだわっていきます。例えばセルに不良品が見つかり、組立の時点で除去されたとします。そのセルは廃棄するのではなく、当社では廃棄パネルの自主回収を行い、二次原料として再利用してます。

―今後、注力していく部分は何ですか。

お客様視点にたった品質や保証の提供です。例えば、1戸建て住宅に住んでいる方で住宅ローンを組んだ場合、35年ローンを組む方も多いと思います。SOLARWORLDでは、家のローンと同じ期間だけ耐えうる高品質なモジュールの提供と保証を実現していきたいと考えています。

日本での今後の展開について

―今後どのようなメーカーでありたいかお聞かせください。

高品質・高性能でお客さまのニーズに合わせた発電システム、ドイツ国内生産だから実現できる高品質と長期保証、そして信頼のアフターサービスを引き続き続けていきます。

―企業としての今後の展望をお聞かせください。

すべてを自前で行うのではなく、販売については今後も商社やディーラーである代理店など外部のパートナー企業の力をお借りしていきたいと考えています。現在、当社にご相談いただく案件は非常に多く、事業主体は土地所有者や投資家、地方自治体、企業の新規事業など多岐にわたります。

太陽光発電ビジネスのひとつの特長だと思いますが、こうした産業用の大型発電については用地の関係もあり、今後はある程度落ち着いていくでしょう。ただ、新築を中心とした家庭用については、今後も需要は安定的に伸びていくと予測しており、個人住宅の屋根上にSOLARWORLDのパネルが増えていくように努力していきます。現在弊社では取り扱い代理店樣を募集しております。詳しくは弊社担当までお問い合わせください。

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